Marilyn vos Savant: Kvinnen med høyest registrert IQ

15 januar, 2021
Vet du hvem de mest kjente intelligente personene i verden er? Stephen Hawking eller kanskje Paul Allen? Har du noen gang hørt om Marilyn vos Savant? Du blir kanskje overrasket over å finne ut at hun har den høyeste IQen noensinne registrert.

Intelligens defineres på forskjellige måter. Når det er sagt, ser det ut til å være en generell enighet om at intelligens er evnen til å forstå, behandle, produsere og bruke informasjon til å løse problemer. Folk antar vanligvis at Albert Einstein er den mest intelligente personen som noen gang har vært på denne jorden. Du blir kanskje overrasket over å høre at det ikke er tilfellet. Det finnes noen briljante sinn som overgår hans intelligens. I dag vil vi fokusere på bare en av dem, Marilyn vos Savant.

Vos Savant ble klassifisert som den mest intelligente personen i verden. Du antar kanskje da at hun er en strålende forsker. Du tar feil igjen. Fortsett å lese for å lære mer om denne utrolige kvinnen.

En person som holder en illustrasjon av en hjerne

Hvem er Marilyn vos Savant?

Marilyn vos Savant ble født 11. august 1946 i St. Louis, Missouri. Moren hennes var italiensk, og faren var en tysk etterkommer av forskeren Ernst Mach. Mach gjorde viktige funn innen optikk, akustikk og termodynamikk. Klassekameratene avviste henne på videregående skole og lærerne mente at hun som kvinne var bortkastet intelligens.

Da hun var ferdig på videregående, bestemte hun seg for å studere filosofi ved University of Washington. To år ut i utdanningen tvang foreldrene henne til å slutte på skolen for å jobbe på familiens vaskeri. Så snart hun var økonomisk uavhengig, startet vos Savant sin karriere som forfatter.

Hennes andre ekteskap var med Dr. Robert Jarvik, en pioner for det kunstige hjertet “Jarvik-7”. Vos Savant tok seg av sin manns økonomi og jobbet som hans assistent innen forskning og forebygging av hjerte- og karsykdommer. Hun jobbet også på National Women’s History Museum, som vant henne Women Who Make History-prisen for sitt arbeid i kampen mot stereotypier av kvinner.

Å sette hennes intelligens på prøve

Da vos Savant var et barn, tok hun flere IQ-tester. I en alder av sju fikk hun 127. Tre år senere fikk hun imidlertid hele 167. Hennes høyeste poengsum på Stanford-Binet Intelligente Scale var 228 poeng. Takket være den poengsummen kåret Guinness rekordbok henne til personen med den høyeste IQen i verden i 1986.

Etter det begynte media å interessere seg i historien hennes. Magasinet Parade var det første til å publisere en artikkel med en Q&A-seksjon. Populariteten til den artikkelen var inspirasjonen til “Spør Marilyn”-kolonnen, der hun svarte på spørsmål om matematikk, logikk, filosofi, politikk og andre mer “vanlige” emner.

Hennes arbeid på kolonnen fikk henne til å skrive tre bøker. Ask Marilyn: Answers to America’s Frequently Asked Questions (1992), More Marilyn: Some Like It Bright (1994) og Of Course I’m for Monogamy: I’m Also For Everlasting Peace and an End to Taxes (1996).

Marilyn løser Monty Hall-problemet

I 1990 mottok Marilyn et brev fra Craig F. Whitaker med følgende uttalelse:

Se for deg at du er på et gameshow, og du får valget mellom tre dører. Bak den ene døren er det en bil, bak de andre er det geiter. Du velger en dør, la oss si nr. 1, og verten, som vet hva som ligger bak dørene, åpner en annen dør, la oss si nr. 3, der det er en geit bak. Han sier “Vil du velge dør nr. 2?” Er det til din fordel å bytte valg av dør?

Til dette svarte Marilyn: “Ja, du bør bytte. Første dør har 1/3 sjanse til å vinne, men den andre døren har 2/3 sjanse”. Hun ante ikke hva slags respons hun ville få på sitt (riktige) svar.

Etter at hun publiserte løsningen, begynte magasinet Parade å få tusenvis av brev fra folk som var opprørt over svaret hennes. Her er noen av responsene:

“Du mislyktes, og du mislyktes veldig! Siden du ser ut til å ha problemer med å forstå det grunnleggende prinsippet her, skal jeg forklare det. Etter at verten har avslørt en geit, har du nå en-til-to-sjanse til å ha rett. Enten du endrer valget ditt eller ikke, er oddsen det samme. Det er nok matematisk analfabetisme i dette landet, og vi trenger ikke at verdens høyeste IQ forplanter seg mer. Synd!”

– Scott Smith, filosofisk doktorgrad, University of Florida

“Kanskje kvinner ser på matteproblemer annerledes enn menn.”

– Don Edwards, Sunriver, Oregon –

Løsningen

Til tross for det økende presset nektet vos Savant å endre svaret sitt. Hun viet fire kolonner til Monty Hall-problemet for å forklare hvordan hun løste det. I den andre kolonnen foreslo hun en metode for å avklare sannsynlighetene. Det innebar å legge ut de mulige resultatene av spillet på følgende måte:

Dør 1 Dør 2 Dør 3 Resultat
Spill 1 Bil Geit Geit Bytt og tap
Spill 2 Geit Bil Geit Bytt og vinn
Spill 3 Geit Geit Bil Bytt og vinn
Spill 4 Bil Geit Geit Bli og vinn
Spill 5 Geit Bil Geit Bli og tap
Spill 6 Geit Geit Bil Bli og tap

Her kan du se at hvis du bytter dør, er sannsynligheten for å få bil 2/3. Hvis du ikke bytter, er sannsynligheten bare 1/3.

I den tredje kolonnen forklarte hun diagrammet og sannsynlighetene. I den fjerde avslørte hun at mange av hennes lesere hadde utført Monty Hall-problemet og støttet nå løsningen hennes. Selv den store matematikeren Paul Erdos måtte be om tilgivelse etter å ha hevdet at hun hadde løst problemet feil.

Marilyn vos Savant

Marilyn vos Savants ydmykhet

En av tingene som plaget leserne så mye var ikke at løsningen var et “angrep” på sunn fornuft, men at personen som løste det offentlig var en kvinne. Mange matematikere og universiteter hadde sett på problemet og kommet med feil svar. Nok en gang måtte hun takle denne diskrimineringen bare fordi hun er en kvinne. Det var (og er fortsatt, dessverre) mange mennesker som tror at intelligens utelukkende tilhører det mannlige domenet.

Til tross for at hun er et av de mest strålende sinnene i verden, er vos Savant ydmyk. Hun erkjenner at hun ikke er en stor matematiker og heller ikke har et fotografisk hukommelse. Styrken hennes, sier hun, er objektiv analyse, beslutningstaking og problemløsning. Hun mener også at intelligente mennesker ikke ofte er gode på den slags ting. De har en tendens til å ha mye trening innen et bestemt felt og kunnskapsområde.

“Det er rikelig med intelligens i verden, men motet til å gjøre ting annerledes er en mangelvare.”

– Marilyn vos Savant –