Hvorfor liker noen mennesker smerter?

Smerte, når vi vet at den ikke har noen tilknyttet risiko, kan faktisk være noe man nyter. Vi forklarer de underliggende mekanismene i denne artikkelen.
Hvorfor liker noen mennesker smerter?

Siste oppdatering: 02 oktober, 2021

Noen mennesker liker smerter. De kan spise vanvittig sterk og krydret mat, trene til de er utslitte, eller ta tatoveringer og piercinger på uvanlige steder. Så har vi selvfølgelig de som liker seksuell praksis med BDSM. Men er det noe annerledes med de som gleder seg over aktiviteter som involverer smerte på en eller annen måte?

Det er et uvanlig fenomen, for til syvende å sist, hvis det er én ting vi alle pleier å gjøre i vårt daglige liv, er det å prøve å unngå enhver omstendighet som medfører lidelse. Faktisk er hjernen vår programmert til å varsle oss om risiko og tvinge oss til å unngå dem.

For eksempel, hvis du går ut og løper og kneet begynner å gjøre veldig vondt, er det vanligste å slutte å løpe. Eller hvis maten din er uutholdelig sterk, slutter du å spise. Det finnes imidlertid andre som er avhengige av wasabi, i tillegg til de som deltar i konkurranser for å se hvem som kan spise mest chilipepper på en gang.

Et annet eksempel kan bli funnet i de årlige triatlon-konkurransene Ironman der deltakerne presser utholdenheten sin til det ytterste i ekstremt tøffe tester. Faktisk er det som om mennesket til tider ikke skiller mellom smerte og nytelse. Hvorfor er det sånn?

Vi har alle opplevd glede i smertefulle situasjoner. Et eksempel på dette er endorfin-rushet du opplever etter å ha gjennomført en lang treningsøkt.

Kvinne utslitt etter å ha løpt for å symbolisere mennesker som liker smerte

Folk som liker smerter

Det finnes mennesker som liker smerter, og som ikke ville klart å leve uten cocktailen av nevrotransmittere som denne følelsen genererer. Vi finner bevis på dette med det som er kjent som “runner’s high”. I disse tilfellene opplever utøverne en økning i endorfiner og serotonin etter å ha utført aerob trening i en viss tid. Dette er noe vi alle forstår.

Imidlertid ser det ut til at noen mennesker opplever den samme følelsen som de gjør med sex, trening eller rusmidler når de spiser sterk mat. Denne nevrokjemiske rusen oppleves på en måte som er like behagelig som avhengighetsskapende.

Ting blir enda mer forvirrende hvis vi tar en studie utført av flere universiteter i Australia med i betraktningen. Denne studien konkluderte med at smerte under visse omstendigheter virker som en forsterker av positive opplevelser. På sin side hjelper det oss å få kontakt med verden.

La oss prøve å begrunne disse forvirrende resultatene.

Smerte og glede, to ekstremt nære opplevelser

Hvorfor virker smerte noen ganger som en formidler for glede? Det er en merkelig virkelighet.

Ohio State University forsket for å forstå effekten av acetaminofen, et smertestillende legemiddel som reduserer fysisk smerte. De oppdaget at de som bruker dette legemiddelet ofte ikke reagerer på positive opplevelser. Faktisk har deres reaktivitet blitt avstumpet. Dette demonstrerte noe ekspertene allerede visste. Det faktum at noen ganger forsterkerer smerteopplevelser følelsen av velvære.

Dette er for eksempel det som skjer med runner’s high. Det er også det du føler etter en intens ettermiddag på treningsstudioet. Av denne grunn kan det være flere svar på hvorfor noen liker smerte.

  • Den første er fordi hjernens belønningssystem ofte er aktivert etter en smerteopplevelse. Disse triatlon-konkurransene kan sette menneskekroppen i en tilstand av store fysiske lidelser. På slutten av dem er det imidlertid vanlig at deltakerne føler et stort rush av endorfiner og serotonin.
  • For det andre er smerte som senere kan oversettes til nytelse smerte du kontrollerer. Du vet hvor den kommer fra, den forårsaker ikke kvaler, og du kan stoppe den når du vil. Dette er det som skjer med seksuell praksis som BDSM. Deltakerne er enige om hva de skal gjøre og hvor langt de skal gå.

Smerte som læringsmekanisme

Det finnes mennesker som liker smerter og som ikke nødvendigvis er masochister. Dessuten er det et annet aspekt vi bør huske. Smerte er den beste læringsmekanismen. For eksempel vet du hvordan du får brettet ut av stekeovnen uten å brenne deg selv, fordi du etter noen ubehagelige opplevelser forstår hva du kan og ikke kan røre trygt.

Barn oppdager også hvordan de kan bevege seg og samhandle med verden gjennom prøving og feiling og smertefulle opplevelser, for eksempel fall. I hovedsak er smerte en flerdimensjonal psykofysisk virkelighet som er iboende (og nødvendig) i alle levende vesener.

Kvinne med lukkede øyne med opplyst hjerne for å symbolisere mennesker som liker smerte

Folk som liker smerter: en måte å føle livet på

Selv om du kan bli forundret over mennesker som liker smerter, har du sannsynligvis opplevd lignende situasjoner på en eller annen måte. For eksempel, etter en lang, utmattende spasertur, kan du unne deg en smoothie, en øl eller en iskrem. Du nyter disse belønningene langt mer intenst enn vanlig. Dessuten skaper du mer intense minner.

Det samme skjer etter situasjoner som skaper frykt eller angst. For eksempel en eksamen eller en legetime. Etter disse opplevelsene har du en tendens til å gi deg selv positiv forsterkning, i form av en belønning som en spesiell middag eller litt tid til deg selv. Alle situasjonene der du har det vanskelig får deg til å klamre mer til selve livet.

Faktisk avslører denne typen opplevelser livets intensitet og betydning. De får deg til å forstå at eksistens er en konstant reise med både lidelse og glede, stress og ro. Det er magien. Faktisk kan vi konkludere med at livet som sådan ikke ville være mulig uten smerte.

Det kan interessere deg ...
Hjernen kan ikke føle smerte – hvorfor er det sånn?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hjernen kan ikke føle smerte – hvorfor er det sånn?

Hjernen er ansvarlig for å behandle smerter, men er ikke i stand til å føle smerte. Smerter kommer fra trykket på de omkringliggende blodkarene.



  • Bastian B, Jetten J, Hornsey MJ, Leknes S. The Positive Consequences of Pain: A Biopsychosocial Approach. Personality and Social Psychology Review. 2014;18(3):256-279. doi:10.1177/1088868314527831
  • Durso GRO, Luttrell A, Way BM. Over-the-Counter Relief From Pains and Pleasures Alike: Acetaminophen Blunts Evaluation Sensitivity to Both Negative and Positive Stimuli. Psychological Science. 2015;26(6):750-758. doi:10.1177/0956797615570366
  • Leknes, Siri & Bastian, Brock. (2014). The Benefits of Pain. Review of Philosophy and Psychology. 5. 10.1007/s13164-014-0178-3.