Forskning antyder at nevrotiske mennesker føler seg eldre og mindre friske

Vår subjektive alder samsvarer ikke alltid med vår kronologiske alder. Tilsynelatende øker denne forskjellen jo eldre vi blir. Jo nærmere en person er alderdommen, jo større er avstanden mellom alderen de er og alderen de oppfatter seg selv å være.
Forskning antyder at nevrotiske mennesker føler seg eldre og mindre friske

Siste oppdatering: 27 juni, 2022

Vi har alle en kronologisk alder, men også en subjektiv alder. Den første er vår ‘virkelige alder’ og tilsvarer tiden som har gått siden vår fødsel. Den andre er litt bredere og mer upresis. Den er knyttet til hvor unge vi føler oss i forhold til vår kronologiske alder.

Tilgjengelige data indikerer at det er en nær sammenheng mellom subjektiv alder og personlighet. En undersøkelse utført i 2021 og publisert i 2022 i Psychology and Aging, bekrefter dette faktum.

Denne studien antydet også at jo mer nevrotiske mennesker er, jo mer øker følelsen av å være eldre. Det gjelder folk i alle aldre. Det er derfor tilfeller der selv en ekstremt ung person føler seg eldre basert på sine erfaringer eller personlige tilbøyeligheter.

Alderdommen er en tid vi virkelig kan se frem til. Folk har det mer moro og er i fred med hvem de er. Jeg vil gjerne at alle sier alderen sin hvert år og feirer den.”

– Tracey Grendon –

Studien om personlighet og subjektiv alder

Eldre kvinne, som viser at nevrotiske mennesker føler seg eldre.
Nevrotiske mennesker sees med mer funksjonelle begrensninger.

Forskere som studerte forholdet mellom personlighet og subjektiv alder anvendte data fra fem studier. De var Wisconsin Longitudinal Study, English Longitudinal Study of Aging, Survey of the Middle Ages i USA, Health and Retirement Study, og National Study of Health and Aging Trends.

Forskerne valgte et utvalg av disse studiene. De analyserte deltakerne ved å bruke personlighetsmodellen kjent som femfaktormodellen.

Denne modellen syntetiserer personlighetstrekk i fem kategorier: ekstroversjon, åpenhet, planmessighet, omgjengelighet og nevrotisisme. Basert på tilgjengelige data knyttet til disse fem kategoriene, ble totalt 30 000 deltakere undersøkt.

I utgangspunktet ble det kun tatt hensyn til sosiodemografisk informasjon. Men mellom fire og 20 år senere ble denne informasjonen kryssreferert med data om personlighetstrekk og subjektiv alder. Deltakerne hadde en gjennomsnittlig kronologisk alder på mellom 46,9 og 78,9 år.

Studieresultater

Senior kvinne som tenker på alderstyper for å eldes bedre
Mennesker med mindre nevrotisisme ser på seg selv som mer oppfylte.

Deltakerne skulle svare på spørsmål om hvor gamle de følte seg og hvor gamle de oppfattet seg som. Resultatene indikerte at de mest nevrotiske menneskene også var de som følte seg eldst i forhold til sin kronologiske alder. Derimot så de mindre nevrotiske på seg selv som yngre og mer oppfylte.

Subjektiv alder ble undersøkt gjennom en faktor som ble ansett som kritisk: helse. De mest nevrotiske menneskene oppfattet seg selv som å ha mer funksjonelle begrensninger i hverdagen. De følte også at helsen ble dårligere, engasjerte seg i mindre fysisk aktivitet og opplevde flere depressive symptomer.

Forskerne advarte imidlertid om at funnene på ingen måte var avgjørende. Videre, selv om et ganske stort utvalg ble adressert, inkluderte det ikke personer utenfor USA. Den fordypet seg heller ikke for dypt i personlighetstrekk. Derfor kan det ikke antas at det er en nær sammenheng mellom subjektiv alder og personlighet.

Andre funn

I 2018 gjennomførte en gruppe sørkoreanske forskere en studie om subjektiv alder. I denne studien ble hjernen til 68 eldre voksne med god helse undersøkt. De som sa at de følte seg yngre, viste større tetthet i sin grå substans. De presenterte også mindre deteriorasjon assosiert med kronologisk alder.

I dette tilfellet klarte ikke forskerne å fastslå hva som kom først: førte god helse til en lavere subjektiv alder, eller gjorde oppfatningen av å føle seg yngre at de følte seg sunnere? Foreløpig er det ikke noe svar på dette spørsmålet.

Psykolog David Weiss ved Universitetet i Leipzig (Tyskland) mener at subjektiv alder bare eksisterer i samfunn som tilber ungdom og nærer negative stereotypier om alderdom. Ifølge hans erfaring, forstår ikke folk fra ikke-vestlige kulturer spørsmålet “Hvor gammel føler du at du er?”

Uansett, forskerne ser ut til å være enige om at folk eldes forskjellig og at dette har innvirkning på vitaliteten deres. De som har sunne vaner holder seg utvilsomt aktive lenger. Det er kanskje dette som utgjør forskjellen.

Det kan interessere deg ...
Aktiv aldring – hva handler det om?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Aktiv aldring – hva handler det om?

I dag vil vi fortelle deg hva aktiv aldring handler om og hvordan det har utviklet seg gjennom historien. Les denne artikkelen for å lære mer!



  • Kwak, S., Kim, H., Chey, J., & Youm, Y. (2018). Feeling How Old I Am: Subjective Age Is Associated With Estimated Brain Age. Frontiers in aging neuroscience10, 168. https://doi.org/10.3389/fnagi.2018.00168
  • Stephan, Y., Sutin, A. R., Kornadt, A., Canada, B., & Terracciano, A. (2022). Personality and subjective age: Evidence from six samples. Psychology and Aging. https://doi.org/10.1037/pag0000678.