Etanolamin, nøkkelen til livets opprinnelse

Molekylære skyer av etanolamin har blitt oppdaget i det store rommet. Dette molekylet er nøkkelen til livets opprinnelse fordi det inneholder fire grunnleggende elementer. Disse er oksygen, karbon, hydrogen og nitrogen.
Etanolamin, nøkkelen til livets opprinnelse

Siste oppdatering: 27 desember, 2021

Carl Sagan sa i sitt berømte TV-program Cosmos at vi alle er laget av stjernematerie. Han tok ikke feil. Men nå vet vi enda mer. Faktisk er selve stjernene laget av de grunnleggende elementene i universet. En av disse komponentene er etanolamin. Det er et essensielt molekyl for utvikling av menneskeliv.

Kunnskapen om at stoffene som gjorde vår eksistens mulig, befinner seg i det dype roms avgrunn er ikke ny. Faktisk har vi visst i årevis at nesten 97 prosent av massen til menneskekroppen består av materie fra utenfor grensene til vår lille blå planet.

Karbon, oksygen, hydrogen, nitrogen, fosfor, sulfid … som den kontroversielle mystikeren og alkymisten, Aleister Crowley en gang påpekte, er det en stjerne i hver og en av oss. I virkeligheten, inne i hver av oss er de samme materialene som universet er laget av.

Videre, takket være en nylig oppdagelse, er vi nå mer sikre på dette faktum enn noen gang.

“Hver og en av oss er, i det kosmiske perspektivet, dyrebare. Hvis et menneske er uenig med deg, la ham leve. I hundre milliarder galakser vil du ikke finne en annen.”

– Carl Sagan –

Etanolamin molekyler.

Viktigheten av etanolamin

Etanolamin er en organisk kjemisk forbindelse. Det er ekstremt viktig for livet på jorden. Faktisk integrerer dette molekylet fire av de seks kjemiske elementene som er nøkkelen for overlevelse av alt levende. Disse er oksygen, karbon, hydrogen og nitrogen. Videre danner etanolamin molekylene kjent som fosfolipider. De utgjør en nøkkeldel av hver cellemembran.

Dette siste faktum er av ytterste viktighet, siden disse cellemembranene beskytter alt genetisk materiale og indre maskineri i cellen.

Etanolamin er det prebiotiske molekylet som ifølge forskere ville ha vært avgjørende for å produsere fosfolipider. Følgelig oppsto det de første livsformene på planeten vår.

Teorien om panspermi

Du har kanskje hørt om panspermi. Det er en hypotese som antyder at liv eksisterte i verdensrommet og ble overført til jorden. Derfor er vi alle et resultat av molekyler som reiste til jorden på forskjellige meteoritter.

Denne ideen har blitt forsterket av en nylig oppdagelse. En studie publisert i tidsskriftet PNAS nevner avgjørende funn gjort av et internasjonalt vitenskapelig team ledet av Victor M. Rivilla fra Centre of Astrobiology CAB CSIC-INTA (Spania). De fant at astronomer har oppdaget etanolaminskyer i det store rommet.

Det dype rommet og molekylære skyer

Forskere har observert etanolaminspektre gjennom kraftige teleskoper. Faktisk er 1 000 000 lysår unna et område med dypt rom. Det har en kald molekylsky som astronomer har kalt G+0,693-0,027. Det er på dette stedet de har oppdaget dette avgjørende og betydningsfulle molekylet.

  • De langsomme, men konstante kollisjonene av gass- og støvmasser genererer slående kjemiske reaksjoner.
  • De genererer etanolamin på grunn av kombinasjoner av oksygen, nitrogen, hydrogen og karbon.

Forbindelsen, syntetisert i dette fjerne iskalde landskapet, kom til jorden ved hjelp av en meteoritt. Videre, ifølge forfatterne av denne studien, nådde nesten en milliard liter etanolamin jorden. De hevder mengden var lik mengden vann i Victoriasjøen.

I tillegg har astronomer oppdaget andre stoffer av astrobiologisk opprinnelse. For eksempel hydroksylamin og teoforsyre.

En kvinne med ansiktet delvis skjult.

Oppstår liv på jorden eller langt unna?

Mange forskere velger panspermi som sin valgte teori for forståelsen av jordens opprinnelse. Imidlertid insisterer de fleste eksperter på at det skyldes det uorganiske materialet på jorden da vanndamp begynte å kondensere for mer enn 4500 millioner år siden.

Likevel bør vi ikke utelukke teorien om panspermi. Videre er det funnet flere meteoritter i Australia og Antarktis der ulike molekyler var integrert.

Det er viktigere spørsmål å vurdere utover livets opprinnelse. Som Stephen Hawking en gang sa: “Vi er bare en avansert rase av aper på en mindre planet av en veldig gjennomsnittlig stjerne.” Vi har imidlertid mye makt. Vi har også nysgjerrige sinn som stiller spørsmål og søker svar.

Av denne grunn bør vi i det minste sikre at vår “intelligente” livsform gir reell mening. Faktisk bør vi sørge for at kunnskapen vår tjener oss til å bli en art som respekterer både hverandre og vår vakre planet. Vi er tross alt bare midlertidige leietakere.

This might interest you...
Kunstig intelligens lar oss snart skrive med tankene våre
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Kunstig intelligens lar oss snart skrive med tankene våre

Kunstig intelligens vil snart tillate oss å skrive med tankene våre og utføre mange andre aktiviteter. Det er en banebrytende prestasjon.



  • A. De La Escosura, C. Briones, K. Ruiz-Mirazo The systems perspective at the crossroads between chemistry and biology. J. Theor. Biol. 381, 11–22 (2015).
  • Bernal, J. D. (1968) The relation of microscopic structure to molecular structure. Q. Rev. Biophys. 1:81–7.
  • Bernstein, M. (2006) Prebiotic materials from on and off the early Earth. Phil. Trans. R. Soc. B. 361:1689–1702.
  • J. W. Szostak. An optimal degree of physical and chemical heterogeneity for the origin of life?Philos. Trans. R. Soc. B 366, 2894–2901 (2011).
  • Víctor M. Rivilla, Izaskun Jiménez-Serra, Jesús Martín-Pintado (2021) Discovery in space of ethanolamine, the simplest phospholipid head group. Proceedings of the National Academy of Sciences Jun 2021, 118  (22) e2101314118; DOI: 10.1073/pnas.2101314118