Den moralske hjernen: det nevronale grunnlaget for etikk og menneskelige verdier

Nevrovitenskapen har oppdaget hjernekretsene som utgjør den moralske hjernen. Disse mekanismene gjør oss i stand til å utføre altruistisk og prososial atferd som ofte kan observeres selv hos svært små barn.
Den moralske hjernen: det nevronale grunnlaget for etikk og menneskelige verdier
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 10 desember, 2022

Motivasjonen til å hjelpe noen, ha en minimal følelse av hva som er rett og galt, prøve å ikke skade andre og ha en grunnleggende følelse av rettferdighet. Alle disse ideene, og mange andre, vil utgjøre en del av et begrep som forskere bruker ganske ofte i disse dager: den moralske hjernen.

Dessuten har forskere allerede kartlagt hjernekretsløpene som lar oss ta moralske og etiske avgjørelser.

Betyr dette at hjernen vår allerede kommer “utstyrt”, i større eller mindre grad, med et moralsk kompass? Dette er et aspekt som inntil for ikke lenge siden ble behandlet av filosofien. For ulike forfattere hadde etiske og moralske prinsipper sitt opphav i religion, utdanning og innflytelsen fra våre sosiale kontekster.

Imidlertid fremholdt andre fremtredende skikkelser, som den skotske filosofen David Hume, i sin tid at menneskelige følelser dikterer oppførselen vår. Charles Darwin forklarte i sitt verk The Descent of Man også noe like avgjørende som det er viktig. Ifølge ham har hvert dyr som er utstyrt med sosiale instinkter en minimal følelse av moralsk samvittighet.

Disse menneskenes ideer dannet grunnlaget for moralpsykologien. Det siste tiåret har eksperter utført mye forskning. Som et resultat sier de at disse fakta er sanne. Moralsk følsomhet, hevder de, er et resultat av vår evolusjon. Derfor oppmuntrer alle de kognitive, emosjonelle og motivasjonsmekanismene vi har oss til å utføre samarbeidende, prososiale og altruistiske handlinger.

Alt dette hjelper oss å sikre vår overlevelse som art. Selv om vi, som vi godt vet, ikke alle praktiserer moral og etikk på samme måte.

“Moral er ikke læren om hvordan vi kan gjøre oss selv lykkelige, men hvordan vi gjør oss verdige til lykke.”

– Immanuel Kant –

Den moralske hjernen.

Hva er den moralske hjernen?

Frans de Waal, psykolog, primatolog og etolog, forklarte noe veldig viktig i sin bok Primates and Philosophers: How Morality Evolved. Han sa at grunnlaget for moralsk oppførsel (som Darwin med rette påpekte) vises i hvert dyr med sosial oppførsel. Dette kan vi se hos aper og derfor også hos våre egne forfedre.

Empirisk forskning belyser også det samme området. Nevrologen Alvaro Pascual Leone ledet en veldig interessant studie. I den viste han at den moralske hjernen er basert på et svært komplekst nevrologisk grunnlag. Dette er imidlertid identifiserbart gjennom MR.

Alt dette viste at moralsk følsomhet derfor ville være medfødt i mennesker, og som et resultat av vår evolusjon.

La oss se på en idé like illustrerende som den er slående. Psykologen Paul Bloom utførte noen detaljerte undersøkelser som han registrerte i sin bok Just Babies: The Origins of Good and Evil. I dette arbeidet (essensielt for alle som ønsker å dykke dypere inn i den moralske hjernen) oppdager vi hvordan babyer viser prososial og altruistisk atferd selv i sitt første leveår.

La oss gå dypere inn i dette.

Moral er (nesten alltid) en naturlig reaksjon hos mennesker

Selvfølgelig er det unntak fra denne uttalelsen. Teorien om den moralske hjernen viser oss at det faktisk finnes tilfeller der ideen om at følelsen av etikk, respekt og tydelig differensiering av godt og ondt er medfødt i enhver person, ikke blir oppfylt. Vi vet for eksempel at det finnes et psykopatisk gen. Vi vet også at visse typer frontotemporal demens eller skader kan få noen til å oppføre seg på en amoralsk måte.

Den nevroanatomiske studien utført av Dr. Pascual Leone avslørte følgende:

  • Den moralske hjernen består av et nevronalt nettverk som integrerer ulike hjernestrukturer. Disse inkluderer frontallappen, parietallappen, insulaen og de subkortikale strukturene.
  • Disse områdene tilrettelegger og former det vi forstår som mentalisering (takket være dette kan vi tillegge tanker og intensjoner til andre mennesker).

På samme måte fremmer disse områdene empati og sosial atferd, hjelper oss å forstå våre egne og andres trusler, og lar oss analysere virkeligheten fra et sosialt, emosjonelt og moralsk ståsted. I tillegg gjør de det også lettere for oss å kontrollere instinktene våre og tenke på konsekvensene av visse handlinger.

Oksytocin molekyler.

Oksytocin som en nøkkel til den moralske hjernen

Patricia Churchland, en nevrofilosof, er forfatteren av boken Braintrust: What Neuroscience Tells Us about Morality. Dette arbeidet er utvilsomt viktig for at vi skal forstå mye av denne teorien som får økende empirisk støtte. Gjennom forskningen hennes forstår vi hvilken relevans det har for mange av artene med sosial atferd. Vi snakker her om aspekter som samarbeid, forsvar av svake, omsorg for barn og omsorg for familien, så vel som mange andre.

Hjernen vår har utviklet seg til å forstå at eksklusjon, som aggresjon, ikke er passende oppførsel. De er ikke til noen fordel for oss. De aller fleste av oss kommer til verden i visshet om at vold og isolasjon ikke er bra for oss eller andre. Og vi vet dette fordi det er et essensielt molekyl som ikke bare forteller oss det, men som også oppmuntrer oss til å praktisere positiv sosial atferd.

Vi snakker her om oksytocin. Det er molekylet som driver den moralske hjernen også. Det er den som bygger tillit, oppmerksomhet, omsorg, hengivenhet og viktigheten av sosiale bånd. La oss reflektere over denne virkeligheten og forstå at samarbeid, respekt og altruisme gir oss verdighet som mennesker.

De er faktisk helt avgjørende for livet til et menneske.

Det kan interessere deg ...
Moralsk frakobling – Mangel på anger
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Moralsk frakobling – Mangel på anger

Moralsk frakobling er et interessant konsept. Det handler om årsakene til at mange mennesker ender opp med atferd som motsier deres verdier.



  • Churchland, S. Patricia (2012) El cerebro moral. Paidós
  • Pascual. Leone, Álvaro (2013) How does morality work in the brain? A functional and structural perspective of moral behavior. Frontiers in Integrative Neurosciencie. Doi: 10.3389/fnint.2013.00065

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.