Artemisia Gentileschi: Biografien til en barokkmaler

november 4, 2019
Artemisia Gentileschi var en fantastisk kunstner som malte under barokken. Lær alt om henne her!

Artemisia Gentileschi var en barokkmaler fra 1500-tallet. Som mange kvinnelige kunstnere, var historien hennes og hennes arbeid gjemt i mange år.

Historikere og samlere tilskrev Gentileschis arbeid til mannlige kunstnere. Livet og arbeidet hennes er en perfekt illustrasjon av kjønnsdiskriminering på 1500-tallet.

I dag anerkjenner kunsthistorikere Gentileschi som en av de første italienske barokkartistene. Maleriene hennes har penselstrøkene som var typiske for tiden, og dybden som hun oppnådde i portrettene er unik. I denne artikkelen skal vi lære mer om denne talentfulle maleren som fortjener anerkjennelse.

Artemisia Gentileschis barndom og ungdom

Artemisia Gentileschi ble født 8. juli 1593 i et område i Roma, Italia, kjent som Kirkestaten. Hun var en talentfull maler. Moren hennes, Prudentia Montone, døde da hun var 12 år. Faren var Orazio Gentileschi, en kjent maler.

Gentileschi viste interesse for å male fra en tidlig alder og begynte å lære av faren. Faren hennes var en venn av Caravaggio, og en av de første tilhengere av den revolusjonære barokkmaleren. Caravaggio var en provoserende og vill maler i kunstscenen i Roma. Artemisia Gentileschi skulle senere bli en viktig forsvarer for den andre generasjonen av hans dramatiske realisme.

Ved en anledning anklaget myndighetene Orazio og Caravaggio for å ha malt ærekrenkende graffiti om en annen maler på Romas gater. Under rettssaken fortalte Orazio en anekdote om en tid da Caravaggio besøkte huset hans for å låne noen englevinger. Takket være denne informasjonen vet vi at den store artisten må ha hatt et veldig nært forhold til Gentileschi-familien, og at Artemisia, som var den eldste datteren, sannsynligvis kjente ham.

Artemisia Gentileschi.

Fordi Artemisia studerte sammen med faren og landskapsmaleren Agostino Tassi, kan det være vanskelig å skille hennes arbeid fra deres. Til å begynne med malte hun i en ganske romantisk stil, akkurat som faren og Caravaggio.

Hennes første kjente verk heter Susanna and the Elders (1610). I lang tid trodde folk at det var et av farens malerier. Hun malte også to versjoner av en scene som Caravaggio allerede hadde malt kalt Judith Slaying Holofernes (ca. 1612-13; ca. 1620).

Misbruk i hånden på en annen kunstner

I 1611 ble Orazio ansatt for å male Palazzo Pallavicini-Rospigliosi i Roma, sammen med maleren Agostino Tassi. I et forsøk på å hjelpe 17 år gamle Artemisia med å perfeksjonere teknikken sin, leide Orazio Tassi til å hjelpe henne.

Siden de jobbet sammen, brukte Tassi og Gentileschi ganske mye tid alene. Under en av veiledningsøktene voldtok Tassi henne. Etter voldtekten innledet Artemisia faktisk et forhold til Tassi, i troen på at de til slutt skulle gifte seg. Tassi nektet imidlertid å gifte seg med den unge kunstneren. Orazio tok da en avgjørelse som var veldig uvanlig for tiden: Han bestemte seg for å presse anklager mot Tassi for voldtekten av datteren. Rettsaken varte i syv måneder.

Under rettsaken kom mange skandaløse detaljer om Tassi og hans offer fram. Artemisia hadde vært en jomfru før voldtekten, og det var til og med beskyldninger om at Tassi hadde myrdet sin egen kone.

Som en del av de rettslige prosedyrene, måtte Artemisia ha en gynekologisk undersøkelse for å vise at hun hadde mistet jomfruenheten da hun ble voldtatt. Hun ble også tvunget til å vitne mens hun ble torturert med tommelskruer, som skulle vise om hun fortalte sannheten eller ikke.

For en kunstner kunne denne typen tortur vært fullstendig ødeleggende. Heldigvis unngikk Artemisia permanent skade på fingrene. Hennes lidenskapelige vitnesbyrd, der hun sa at hun kunne ha drept Tassi etter voldtekten, viser hvilken bemerkelsesverdig kvinne hun var for tiden hun levde på.

Tassi ble funnet skyldig og forvist fra Roma. Dommen ble imidlertid aldri utført fordi paven tilbød Tassi beskyttelse på grunn av hans kunstneriske evner.

Mange av Artemisia Gentileschis arbeider etter voldtekten viser scener av kvinner som blir angrepet av menn eller av mektige kvinner som søker hevn.

Artemisia Gentileschi i Firenze

En måned etter rettsaken gjorde Orazio ordninger for at Artemisia skulle gifte seg med kunstneren Pierantonio Stiattesi. Paret flyttet deretter til Stiattesis hjemsted Firenze.

I Firenze ansatte Casa Buonarotti Artemisia til et av sine første viktige kommisjoner. Malerens nevø hadde konvertert Michelangelos tidligere hjem til et monument og museum.

I 1616 ble Artemisia den første kvinnen som ble med i Accademia delle arti del Disegno (Akademiet for kunsten av tegning). Det gjorde det mulig for henne å kjøpe maleriutstyr uten ektemannens tillatelse og signere sine egne kontrakter. Den store hertugen av Toscana, Cosimo II av Medici, tilbød henne også flere lukrative kommisjoner.

I Firenze begynte Gentileschi å utvikle sin egen distinkte stil. I motsetning til mange andre kunstnere fra 1600-tallet, spesialiserte hun seg i å male historie i stedet for stilleben og portretter.

I 1618 fikk Artemisia og mannen en datter som fikk navnet Prudentia etter Artemisias avdøde mor. Omtrent på samme tid hadde Artemisia en lidenskapelig romantikk med en florentinsk adel ved navn Francesco Maria di Niccolo Maringhi.

En rekke brev som Francesco Solinas oppdaget i 2011 fra Artemisia til Maringhi, dokumenterer saken. Mannen til Artemisia fant ut om saken og brukte sin kones kjærlighetsbrev for å få penger av Maringhi.

Som et resultat endte Maringhi opp med å være delvis ansvarlig for å støtte dem økonomisk. Paret var stadig bekymret for penger fordi Stiattesi var veldig dårlig til å styre økonomien deres.

«Mitt strålende herredømme, jeg skal vise deg hva en kvinne kan gjøre.»

-Artemisia Gentileschi-

Tilbake til Roma, tilbake til Caravaggio

Pengeproblemer, sammen med rykter om Artemisias affære, forårsaket problemer i ekteskapet. I 1621 kom Artemisia tilbake til Roma uten mannen. Når hun først var der, engasjerte hun seg i Caravaggios krets igjen og jobbet med flere av hans tilhengere, inkludert maleren Simon Vouet.

Hun var ikke så vellykket i Roma som hun hadde håpet, så hun tilbrakte litt tid i Venezia og håpet på flere kommisjoner.

Fargene som Gentileschi brukte i maleriene sine er lysere enn farens, men hun fortsatte å bruke tenebrismen popularisert av Caravaggio lenge etter at faren forlot den stilen.

Et maleri av Artemisia i mørke farger.

Ved den engelske domstolen: Senere verk av Artemisia Gentileschi

Rundt 1630 flyttet Gentileschi til Napoli. I 1638 dro hun til London, hvor hun og faren jobbet for kong Charles I. Duoen samarbeidet om et maleri i taket på den store salongen i hans kone, dronning Henrietta Maria, sitt hus i Greenwich. Etter at faren døde i 1639, bodde Gentileschi i London i flere år.

Mens hun var i London, malte hun noen av sine mest kjente verk, inkludert Self-portrait as the Allegory of a Painting (1638). Ifølge hennes biograf Baldinucci (som annekterte livet til farens biografi), malte kunstneren mange portretter og overgikk raskt farens berømmelse.

Senere, i 1640 eller 1641, bosatte Gentileschi seg i Napoli. Der malte hun flere versjoner av historien om David og Batseba. Lite annet er kjent om de siste årene av livet hennes. Det siste eksisterende brevet er fra 1650 og antyder at hun fremdeles jobbet aktivt den gang.

Datoen hun døde er usikker. Noen bevis tyder på at hun fortsatt jobbet i Napoli så sent som i 1654. Noen historikere spekulerer i at hun kunne ha dødd av pesten som ødela byen i 1656.

Artemisia Gentileschis ettermæle

Gentileschis ettermæle har vært kontroversiell og sammensatt. Folk respekterte henne og kjente henne igjen mens hun levde, men etter at hun døde utelot historikere henne fullstendig.

Det var delvis fordi hennes stil var veldig lik farens og kunsthistorikere feilaktig tilskrev noen av maleriene hennes til Orazio. Roberto Longhi, en kjent Caravaggio-lærde, oppdaget og forsvarte arbeidet hennes på begynnelsen av 1900-tallet.

«Så lenge jeg lever, vil jeg ha kontroll over mitt vesen.»

-Artemisia Gentileschi-

Dessverre har akademiske og populære beretninger om hennes liv og hennes arbeid blitt overdrevet og seksualisert. Til en viss grad skyldes dette en sensasjonell roman om Artemisia som Longhis kone, Anna Banti, publiserte i 1947.

På 1970- og 1980-tallet bekreftet feministiske kunsthistorikere som Mary Garrard og Linda Nochlin endelig Gentileschi. Disse historikerne fokuserte på hennes viktige kunstneriske prestasjoner og hennes innflytelse på løpet av kunsthistorien, snarere enn på hennes personlige liv.

  • Pérez Carreño, F. (1993). Artemisia Gentileschi. Colección El arte y sus creadores, Volumen 13.
  • Cropper, E. (1995). Artemisia Gentileschi, la pintora. In La mujer barroca (pp. 189-212). Alianza Editorial.
  • Nochlin, L. (2008). ¿Por qué no ha habido grandes mujeres artistas? En Catálogo de exposición, 283-289.
  • Carreño, F. P. (1995). Drama y espectador en Artemisia Gentileschi. Asparkía. Investigació feminista, Volumen 5, 11-24.