Anterograd amnesi: En manglende evne til å lære ny informasjon

· juni 19, 2018

Har du hørt om anterograd amnesi?

Å huske et telefonnummer uten å sjekke det, å gjenkjenne noen du kjenner på gaten og huske navnet deres, å huske hvor du dro på ferie i fjor sommer … Alle disse funksjonene er en del av en grunnleggende, men svært viktig psykologisk prosess: hukommelse.

Men når du ikke kan huske hendelser fra fortiden eller lære ny informasjon, kan hukommelsen din bli skadet. Du kan også ha anterograd amnesi.

I dag er hukommelsens rolle verdsatt på grunn av hvor mye tid man sparer når den fungerer godt. Personer med en «god hukommelse» kan løse problemer raskere hvis de allerede har løst dem før. Tross alt har de allerede praktisert prosessen de trenger for å finne en løsning.

Det samme kan sies for evner som å svømme, skrive raskt og sykle. Når du lærer hvordan du gjør det, glemmer du ikke, selv om du ikke har gjort det på lang tid. Du kan bli litt rusten hvis du er ute av trening, men du vil raskt komme tilbake til det nivået du var på før.

Sett fra denne vinkelen, synes menneskelig hukommelse å være ansvarlig for et bredt spekter av funksjoner. Det fungerer imidlertid ikke alltid på det nivået vi ønsker. Visse hukommelsesfeil, som å glemme hvor du la nøklene dine, virker ikke for alvorlig. Andre ganger kan det være mer bekymringsfullt, som når du ikke kan huske hvem du akkurat snakket med.

Mann med bølge på hodet

Hva kan hukommelsen gjøre?

Hukommelsen lar oss lære, organisere og konsolidere informasjon og tidligere hendelser. Det er nært knyttet til oppmerksomhet, en annen grunnleggende psykologisk prosess. Prosessen har tre trinn: koding, lagring og tilbakekalling. Amnesi, eller hukommelsestap, forstyrrer hukommelsen.

Vi kan tenke på hukommelsen som en tredelt psykologisk prosess som vi bruker til å kode informasjon, lagre den i hjernen, og huske den når vi trenger den. Den viktigste delen er at informasjonen vi lærer blir tilbakekalt når den ikke er rett foran oss. Noen ganger husker vi ting raskt og presist, og andre ganger med større problemer.

Studier om hukommelse innen kognitiv psykologi og kognitiv nevrovitenskap indikerer at hjernen har flere hukommelsessystemer. I sin tur har hver av sine egne egenskaper, funksjoner og prosesser.

Hukommelsen kan defineres som en tredelt psykologisk prosess hvor vi koder informasjon, lagrer den i hjernen, og husker den når vi trenger den.

En manglende evne til å få tilgang til minner eller lære nye ting

Amnesi diagnostiseres når personen presenterer alvorlige hukommelsesproblemer. Disse kan inkludere en manglende evne til å lagre ny informasjon eller tilbakekalle tidligere informasjon.

Organisk amnesi er et resultat av fysisk hjerneskade forårsaket av sykdom, skade eller til og med rusmisbruk. På den annen side skyldes dissosiativ amnesi psykologiske faktorer, som for eksempel undertrykkelse og andre forsvarsmekanismer.

I tillegg har det vært tilfeller av spontan amnesi, som for eksempel forbigående global amnesi. Denne er et plutselig tap av hukommelse uten tilsynelatende grunn. Det skjer oftere hos eldre menn og har en tendens til å vare i mindre enn 20 timer.

Amnesi kan også klassifiseres etter typen minner som personen ikke er i stand til å huske eller danne. Anterograd amnesi er manglende evne til å danne nye minner. Retrograd amnesi er manglende evne til å huske tidligere minner som en person pleide å kunne få tilgang til.

Personer med anterograd amnesi kan huske ting som skjedde i ungdomstiden deres. Men de kan ikke lære eller huske ting som skjedde etter begynnelsen av den skaden som førte til amnesi.

Korsakoffs syndrom

Av alle organiske typer amnesi er Korsakoffs syndrom den vanligste. Det er forårsaket av en tiaminmangel i hjernen, vanligvis på grunn av kronisk alkoholisme. Det ble oppkalt etter Sergei Korsakoff, mannen som oppdaget det.

Korsakoffs syndrom er preget av en akutt tilstand av mental forvirring og spatiotemporal disorientasjon. Når det er kronisk, er den forvirrede tilstanden forlenget.

Ofte følger utbruddet av Korsakoffs syndrom til en akutt episode av Wernickes sykdom, eller Wernickes encefalopati. Når begge forekommer sammen, kalles det Wernicke-Korsakoff syndromet.

De viktigste symptomene på Wernicke-Korsakoff syndrom inkluderer:

  • ataksi (mangel på koordinering)
  • oftalmoplegi (lammelse av øyemuskulaturen)
  • polyneuropati (smerte og svakhet i samme områder av kroppen på begge sider)

Folk med Wernicke-Korsakoff syndrom lider også av:

  • Desorientering i tid, sted og person
  • Manglende evne til å anerkjenne familiemedlemmer
  • Apati
  • Mangel på oppmerksomhet
  • Manglende evne til å opprettholde en sammenhengende samtale
Tre formet som et hode

Retrograd amnesi: Å glemme fortiden

En alvorlig hjerneskade, enten fra fall, ulykke eller elektrisk støt, kan gi retrograd hukommelsestap. Retrograd amnesi er definert som manglende evne til å huske tidligere hendelser. I mange tilfeller forsvinner amnesien, og personen gjenoppretter gradvis hukommelsen sin. I de beste tilfellene kommer den helt tilbake.

Retrograd amnesi «sletter» minner bare noen få minutter før skaden. Hvis slaget er veldig hardt, kan det påvirke minner fra måneder eller år før.

Anterograd amnesi: Å leve uten en fremtid

Noen skader gir et globalt, permanent hukommelsestap uten noen annen reduksjon i intellektuell evne. I disse tilfellene har personen ingen problemer med språk, oppfatning eller oppmerksomhet. I tillegg beholder de ferdighetene de hadde før skaden.

Personer med anterograd amnesi har utrolig vanskelig for å beholde ny informasjon, men de kan opprettholde en samtale. Deres operative minne fungerer normalt, men noen få minutter senere kan de ikke huske hva som nettopp skjedde.

Derfor kan personer med anterograd amnesi ikke lære nye ting (eller det vil være ekstremt vanskelig å gjøre det). Noen ganger kan de ikke engang huske informasjon fra fortiden. Det er nesten som å leve evig i nåtiden. Fortiden eksisterer knapt, og de kan ikke lage planer for fremtiden fordi de vil glemme dem.

Imidlertid kan de lære nye ferdigheter, om enn mye langsommere enn den generelle befolkningen.

Tilknyttede områder av hjernen

En av hovedutfordringene i moderne nevrovitenskap er å finne ut hvilke områder av hjernen som spiller en rolle i anterograd amnesi. Generelt tror de hjerneskaden som forårsaker det forekommer i hippocampus og den mediale tinninglappen.

Disse hjerneområdene fungerer som en passasje der hendelser og fakta lagres foreløpig til de kan lagres mer permanent i pannelappen. Tenk på hippocampus som en lagringsplass for korttidshukommelse.

Hvis den ikke kan lagre informasjon på riktig måte, vil det være umulig for informasjonen å nå pannelappen. Dette betyr at hjernen ikke kan danne langsiktige minner. I tilfelle av delvis hukommelsestap, kan minnene danne seg, men de har svært få reelle detaljer.

Imidlertid, selv om hippocampus kan virke som den viktigste regionen som er involvert i anterograd amnesi, viser nyere studier at andre hjernestrukturer også spiller en rolle. Spesielt virker det også som at skader på den basale forhjernen forstyrrer prosessen med minneformasjon.

Dette området har ansvar for å produsere acetylkolin, et meget viktig stoff for hukommelsesfunksjonen, initiering og modulering av de involverte prosessene. Den vanligste typen hjerneskade på den basale forhjernen (Prosencephalon) er en aneurisme, som ofte er forbundet med anterograd amnesi.

Til slutt har forholdet mellom amnesi og Korsakoffs syndrom pekt på en tredje region som kan spille en rolle i utviklingen av anterograd amnesi. Diencephalon (mellomhjernen) er en region som lider skade på grunn av Korsakoffs syndrom. Nylig har forskere begynt å studere involveringen av mellomhjernen i amnesi.

Hjenren

Tegn på anterograd amnesi

Det klareste tegnet på anterograd amnesi er lav ytelse på tradisjonelle hukommelses- og anerkjennelsestester. Noen få minutter etter at noen presenterer en liste med 15-20 ord for dem, kan personer med anterograd amnesi bare huske noen få.

I tillegg glemmer de fleste ord på begynnelsen av eller midt på listen, men kan huske ordene på slutten på et nesten normalt nivå. Det samme skjer med samtaler, filmer og TV-programmer. Daglige aktiviteter blir vanskelige: de glemmer hvor de har etterlatt ting, hva de har gjort, og hvem de har sett.

Derfor kan det føre til problemer når man bor sammen med andre mennesker, siden det er vanskelig for dem å ha en samtale eller huske hva de snakket om med noen ved tidligere anledninger. De gir inntrykk av at de egentlig ikke er i nåtiden.

Daglige aktiviteter blir problematiske: de glemmer hvor de har etterlatt ting, hva de har gjort, og hvem de har sett.

De snakker om folk og hendelser fra fortiden som om de skjedde nå. De kan ikke lage planer for fremtiden fordi de ikke engang vet hva de skal gjøre neste dag. Kanskje derfor mangler de varme eller intimitet som folk normalt viser når de snakker om minner fra fortiden og deres håp om fremtiden.

Samtidig kan deres hukommelsesproblemer åpenbart forårsake store problemer i deres daglige liv. Hjemme, kanskje de trenger konstant omsorg eller tilsyn. Tross alt kan de ikke huske ting som å ta medisiner, og kan ikke lykkes med å gjøre ting som involverer flere trinn.

Imidlertid kan de lære å gjøre andre ting som å gå korte avstander, fra hjemme til en nærliggende butikk for eksempel. Det virker som om de beholder mye av deres kunnskap, akkurat som folk med retrograd hukommelsestap.

Tanker

Kan de lære nye ting?

Gabrieli, Cohen og Corkin (1983) prøvde å svare på dette spørsmålet med pasienten H.M. De ba ham om å definere ord og uttrykk som folk bare hadde begynt å bruke da han allerede hadde amnesi. Han hadde ikke mye suksess, selv om han visste hva rock and roll var. De prøvde også å lære ham betydningen av ukjente ord. Til tross for lang trening, var det eneste han kunne gjøre å matche ord med deres definisjoner.

Det har vært andre tilfeller. En 10 år gammel gutt med alvorlig anterograd amnesi på grunn av mangel på oksygen kunne ikke forbedre sitt lesenivå etter hendelsen. Han gjorde det også ganske dårlig på ulike semantiske hukommelsestester. Men han var i stand til å lære å spille dataspill like lett som sine jevnaldrende (Wood, Ebert og Kinsbourne 1982).

Hvordan kan vi forklare bevaringen av visse funksjoner?

Noen teorier foreslår ideen om flere hukommelsessystemer. Mens det som er ansvarlig for normal funksjon ved visse tester kan forbli intakt med hukommelsestap, er andre skadet. Derfor varierer ytelsen på forskjellige tester i forhold til den generelle befolkningen.

Forskjellen mellom episodisk hukommelse og semantisk hukommelse (Tulving 1972) har ført til at noen forfattere foreslo at med amnesi, fungerer semantisk hukommelse normalt, noe som forklarer hvorfor visse språklige funksjoner forblir intakte. Skader på episodisk hukommelse vil forklare feilen i tilbakekallings- og gjenkjenningsfunksjoner.

Personer med hukommelsestap synes å ha usvekket språklig funksjon, og de klarer seg godt på tester som involverer tidligere kunnskaper. Dette betyr at folk får alle de konseptene og reglene som trengs for å fullføre disse testene med suksess veldig tidlig i livet.

Konklusjon

Ved å sette til side teorier om hvordan folk utvikler hukommelsestap, er det viktigste å huske at anterograd amnesi er et selektivt hukommelsestap som følge av hjerneskade. Det største problemet disse menneskene har, er ekstreme vanskeligheter med å lagre ny informasjon. De kan ikke huske nye ting og har mye problemer med å lære.

Imidlertid påvirker anterograd amnesi ikke minnet om tidligere informasjon. All informasjon som er lagret før skaden oppstod er der fortsatt, og personen kan huske den uten problemer. Men det er også viktig å huske at karakteristikkene ved anterograd amnesi varierer fra tilfelle til tilfelle.

Referanser

Belloch, A., Sandín, B. and Ramos, F. (Eds.) (1995). Manual de Psicopatología (2 vols.). Madrid: McGraw Hill.

Freedman, A.M., Kaplan, H.I. and Sadock, B.J. (Eds.) (1983). Tratado de Psiquiatría. (2 vols.). Barcelona: Salvat. (Orig.: 1980).