Eksistensiell positiv psykologi i følge Paul Wong

I motsetning til hva du kanskje tror, er det mulig å være lykkelig etter å ha opplevd ugunstige omstendigheter. I følge Paul T.P. Wong og eksistensiell positiv psykologi har negative følelser sin egen transcendente verdi.
Eksistensiell positiv psykologi i følge Paul Wong

Siste oppdatering: 24 februar, 2021

Mange tror at positiv psykologi har en “mørk side”. Et nesten utelukkende fokus på positive følelser, som lykke, entusiasme eller håp, kan føre til å forsømme de negative delene ved livet. Som svar på den kritikken dukket det opp en ny tilnærming for noen år siden kalt eksistensiell positiv psykologi. Den kanadiske psykologen Paul Wong er leder for det han kaller den “andre bølgen” av den positive psykologibevegelsen.

Mer enn en omformulering av originalen søker denne tilnærmingen å øke bevisstheten om at ulykke eksisterer og at det å oppleve det er ganske normalt. Når alt kommer til alt, som Miguel de Unamuno så treffende skrev: “Lidelse er livets substans og personlighetens rot, for det er bare lidelse som gjør oss til personer,”

Det Dr. Paul Wong og hans teori foreslår er en ny måte å forstå Martin Seligmans 1990-tallsmodell ved å forstå det biologiske fundamentet for mentalt velvære og lykke.

Det er på tide å sette disse hedonistiske følelsene til side, navigere i livets urolige vann og finne din egen retning, mening og hensikt. La oss dykke rett inn i det.

Paul T.P. Wong

Grunnleggende om eksistensiell positiv psykologi

I foredragene sier Dr. Wong ofte at vår verden er kaotisk og at vi lever i vanskelige tider. Han mener det krever en ny terapeutisk tilnærming. Eksistensiell positiv psykologi prøver å hjelpe mennesker med å oppnå velvære og balanse, slik at vi kan klare daglige, gjentatte utfordringer.

En av de vanligste kritikkene av positiv psykologi og teoretikere som Seligman eller Mihaly Csikszentmihalyi, er at de utelukkende fokuserte på den sunne siden av mennesker. Aspekter som kreativitet, entusiasme, håp og emosjonell intelligens presser oss til å være vårt beste. Hvis du dermed jobber med å utvikle disse evnene, kan du oppnå det Abraham Maslow beskrev som selvrealisering.

Men hva skjer hvis du føler deg fortapt? Hva om du har å gjøre med depresjon på grunn av en pårørendes død eller et vanskelig samliv? Du kan ikke bare skru på en bryter og føle deg entusiastisk eller kreativ fordi tankene dine er nedsenket i depresjon og fortvilelse.

Det er her prinsippene i Dr. Paul Wong sin eksistensielle positive psykologi spiller inn.

Mot og ansvar for å takle motgang

Eksistensiell positiv psykologi prøver ikke å redusere verdien av den opprinnelige teorien om positiv psykologi. Dessuten vet de som tror på førstnevnte at positiv psykologi ofte tolkes i altfor forenklede termer. Det blir en slags teori om “magisk tenkning”, der det å tenke på det du vil er nok til å få det til. Den veldig populære filmen og boka kalt The Secret av Rhonda Byrne, er et godt eksempel på dette.

Dr. Wong derimot, skriver at hvert individ kan benytte seg av motet de trenger for å møte motgang. Akkurat som alle andre er du i stand til å utvikle en psykisk mestringsmekanisme basert på resiliens. Evnen til å finne mening i omstendighetene dine, uansett hva de er, og være lykkelig, er mulig for alle.

Dermed kan du se at eksistensiell positiv psykologi ikke undergraver verdien av lykke eller håp. Positive følelser er virkelig motoren til menneskeheten. Likevel må du også gi plass til negative følelser og prøve å forstå dem.

Eksistensialisme er hjørnesteinen i teorien til Paul Wong

Den strålende delen av denne teorien som opprinnelig ble publisert i 2011, er at den bringer et eksistensielt perspektiv til positiv psykologi. Det tilsynelatende enkle tillegget gir den opprinnelige teorien større mening og nytte. Tross alt minner filosofer og eksistensielle psykologer oss om at livet består av paradokser, problemer og kamper vi alle må møte.

Å håndtere disse aspektene av livet handler om hvordan vi tilegner oss viktige psykologiske ressurser. Å møte motgang gjør deg modigere, hjelper deg med å se verdien av innsats, lærer deg hvordan du kan overvinne hindringer og styrker din forpliktelse til deg selv og livet ditt. Eksistensiell positiv psykologi hevder at autentisk lykke bare blir meningsfull når du er kjent med lidelse og du vet hvordan du skal møte det.

Derfor er en av grunnlagene for eksistensiell positiv psykologi å gi verktøy og ressurser til folk for å lære å takle tap, frykt for døden, skuffelse, angst, fortvilelse, osv.

En bekymret kvinne.

Viktor Frankl og søken etter mening

I følge Paul T.P. Wong må positiv psykologi gå tilbake til sine eksistensielle og humanistiske røtter. Først da vil det bli meningsfylt og transcendent. I tillegg kan du ikke hjelpe noen med å gjenoppbygge sin virkelighet for å oppnå lykke og velvære hvis du ikke veileder dem gjennom en prosess. Viktor Frankl hevdet søket etter mening er så viktig.

Når du sliter gjennom et hav av usikkerhet og motgang trenger du et lys. Noe å fokusere på, en tilflukt, den tingen som gir kampen mening og motiverer deg til å fortsette å kjempe. For å gjøre det, oppfordrer Dr. Wong deg til å stille deg selv følgende spørsmål:

  • Hvem er jeg? Hva definerer meg?
  • Hvordan kunne jeg være lykkeligere? Hvordan ser et “godt liv” ut for meg?
  • Hva er mitt kall? Hva kunne jeg vie livet mitt til og føle meg bra med?
  • Tar jeg de riktige beslutningene?
  • Hvor hører jeg hjemme? Hvorfor føler jeg meg så alene i verden? Hvor kan jeg føle meg akseptert? Hvor er hjemmet mitt?
  • Hva gir livet mitt mening?

Paul Wong: Omfavne kampen

Avslutningsvis er eksistensiell positiv psykologi en verdifull teori som gir nytt liv til viktige begreper som var en del av utviklingen av selve psykologien. Dr. Wong erkjente at disse grunnleggende aspektene er viktige. Imidlertid visste han også at de måtte bearbeides i lys av utfordringene og usikkerheten i vår verden i dag.

Ikke glem formålet ditt i livet og la det være plass til alle følelsene dine, selv de som forårsaker smerte eller ubehag. Husk at det er følelsene som gir visdom. Å vite hvordan du skal håndtere dem gjør deg til en sterkere og mer kapabel person.

Det kan interessere deg ...
Å verdsette andres meninger: Elefanten og de seks vise mennene
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
Å verdsette andres meninger: Elefanten og de seks vise mennene

Å verdsette andres meninger er å akseptere at vi alle opplever virkeligheten forskjellig.I denne historien får vi se hvorfor dette er så viktig.



  • Wong, P. T. P. Meaning-centered approach to research and therapy, second wave positive psychology, and the future of humanistic psychology. The Humanistic Psychologist.
  • Wong, P. T. P., Ivtzan, I., & Lomas, T. (2016). Good work: A meaning-centred approach. In L. G. Oades, M. F. Steger, A. Delle Fave, & J. Passmore (Eds.), The Wiley Blackwell handbook of the psychology of positivity and strengths-based approaches at work (pp. 0-0). West Sussex, UK: Wiley Blackwell.