12 nevrovitenskapelige grunner til at flere kvinner studerer psykologi

12 juni, 2020
Både i konferanserom og psykologi-klasserom er antallet kvinner som er til stede ofte merkbart høyere enn menn. Hvorfor er det slik at flere kvinner studerer psykologi?
 

Det blir mer og mer merkbart at det er flere kvinner som studerer psykologi enn menn. I denne artikkelen skal jeg analysere dette merkelige fenomenet.

Det er 40 år siden jeg fikk min grad i psykologi. Jeg studerte i Buenos Aires, i en vanskelig tid. Militæret hadde stengt universitetet hvor utdanningsvitenskap, filosofi, sosiologi og psykologi var basert. Dette var fordi de ble ansett som grader med “venstreorienterte ideologier” og derfor “undergravende”.

Enkelte private universiteter tilbød imidlertid psykologigrader, til tross for at ultra-høyreorienterte regjeringsvigilantegrupper spredde løgner og diskrediterte dem.

Takket være disse private universitetene fortsatte psykologien å utvikle seg; hovedsakelig klinisk psykologi. Dette var i strid med en lov som ble innført av en annen de facto-regjering som reduserte psykologens arbeid til å utføre mentale tester.

Spesialiserte kurs

Praktikanter ville ta et seks måneders kurs ved et spesialisert institutt og ville øve på psykoanalyse, som var det viktigste området på den tiden. Dette ville utstyre dem til å øve bak lukkede dører og uten å tiltrekke seg oppmerksomhet.

På dette tidspunktet var omtrent 60-70 % av studentene kvinnelige, mens 30-40 % var mannlige. Jeg ble alltid rammet av kjønnsskjevheten i visse yrker. Folk anså visse yrker for å være mer egnet for enten menn eller kvinner, basert på oppgavene som skulle utføres, den antatte kompetansen som kreves, antatt vanskeligheter eller bare på grunn av den sosiale aksepten på den tiden.

 

Sykepleier- eller undervisningskarrierer var overveiende kvinnelige, mens ingeniørarbeid ble dominert av menn. Andre var utelukkende maskuline, for eksempel bilmekanikk eller utelukkende kvinnelige, for eksempel gastronomi.

Andre, som medisin eller arkitektur, var mer spredt mellom begge kjønn. Men hva bestemmer denne skjevheten? Hvilke karakteristiske biologiske kjønnsmønstre danner denne beslutningen?

Det er også ganske synlig hvordan disse valgene har endret seg gjennom årene, i samsvar med endringer i samfunnet. For eksempel har grader i gastronomi overveldende flyttet inn på det mannlige territoriet, og spesialiseringen i kirurgi på det medisinske feltet er nå mer spredt mellom menn og kvinner.

Gjennom årene har psykologiverden oppnådd en overveiende kvinnelig skjevhet. For eksempel opplever psykologfakultetene i alle argentinske universiteter en betydelig økning av kvinnelige studenter.

Det ser ut til at yrket til en psykolog har begynt å “tilhøre” det kvinnelige kjønn. Og ikke bare i Argentina, dette har spredd seg over hele Latin-Amerika i klasser, konferanser og seminarer. Mange steder i Europa og USA har 90 % eller flere kvinnelige studenter. Så, hvorfor er det flere kvinner som studerer psykologi?

En kvinne som sitter med en kvinnelig psykolog i en terapitime.
 

12 årsaker til at flere kvinner studerer psykologi

Forskerteamet i nevrovitenskap og samfunnsvitenskap i den argentinske systemiske skolen (LINCS) bestemte seg for å undersøke dette fenomenet. Først av alt spurte de psykologer hva de mener er hovedfaktorene for å jobbe effektivt som en psykoterapeut.

Fra denne forskningen trakk de konklusjoner basert på nevrovitenskap og sosial nevrovitenskap og på mannlige og kvinnelige hjerneekvisisjoner. Dette til tross for at det for øyeblikket er meninger om dette skillet. De studerte forskjellige hormoner, nevrotransmittere og deler av hjernen hos begge kjønn for å forklare denne kvinnelige kjønnsskjevheten. Vi bør selvfølgelig understreke at dette er generelle konklusjoner.

Nedenfor analyserer jeg funnene som kan forklare hvorfor flere kvinner studerer psykologi.

1. Evnen til å relatere fakta og følelser

Den kvinnelige hjernen har flere fibre i corpus callosum som kommuniserer mellom begge hjernehalvdelene. Corpus callosum er en “gate” som kobler sammen begge halvdelene, der den høyre hjernehalvdelen er helhetlig, emosjonell og kreativ, og den venstre halvdelen er rasjonell, logisk og binær.

Dette medfører større forståelse og emosjonell empati. Det skaper evnen til å takle situasjoner på et emosjonelt nivå og med ekte bekymring, og med vekt på å skape et ekte bånd med pasienten. Det forener det pasienten forteller fagpersonen med følelsene. Dette er veldig viktig i et terapeutisk forhold.

 

2. Snakkesalighet og evnen til å oversette tanker til ord

Den kvinnelige hjernen har en høyere prosentdel av nevroner i områdene som er viet til språk. Kvinner har en tendens til å utvikle en bedre beherskelse av retorikk og ordforråd tidlig. Dette i motsetning til menn, siden tilstrømning av testosteron i ungdomstiden har en tendens til å desensibilisere dem og etterlate dem tapt for ord.

Eksperter anslår at en kvinne sier omtrent 8000 ord om dagen, mens menn kun sier 5000. Riktig bruk av ord i terapitimer er grunnleggende, fordi det er den viktigste formen for å presentere og forklare informasjon.

3. Kapasiteten til å forbinde hukommelsen og hente frem minner

Hippocampus er hjernens sentrale område for læring og hukommelse, og den er større i den kvinnelige hjernen. En av de viktigste forutsetningene til en ekspert i klinisk psykologi er uten tvil hukommelsen. De må kunne få tilgang til en uttømmende database med informasjon som vil hjelpe dem å knytte faktorer i pasientens medisinske og psykologiske historie til det pasienten opplever nå.

4. Evnen til å observere detaljer og bruken av paraverbalt språk (hva som sies og hvordan)

Den kvinnelige hjernen har et større perifert syn, takket være den overlegne utviklingen av kjegleceller og stavceller. Dette gjør dem i stand til å observere mindre detaljer som menn kanskje ikke legger merke til, for eksempel gester, kroppsspråk, handlinger osv. Dette, sammen med hukommelseskapasiteten, utgjør et kraftig verktøy i terapitimene deres.

 

Dette perifere synet på 180 % er et epigenetisk produkt av den innledende instinktive rollen som å passe på barna sine. Dette er til stor hjelp for å utvikle rollen deres som en psykolog.

5. Empati – evnen til å sette deg selv i en annen persons situasjon

Speilneuronene er utgangspunktet for relasjonell empati. Selv om de ikke er et eksklusivt kvinnelig domene, har de innflytelse når det gjelder å forklare hvorfor det er flere kvinner enn menn som studerer psykologi. Disse nevronene er foretrukket av kapasiteten til feminin observasjon og mnemonisk register.

Observasjonskapasiteten beskriver og registrerer detaljer angående holdninger, gester og taleintonasjon. Dette er elementer som er ekstremt nyttige når du er empatisk med pasienten og vil øke sjansene for å få vellykkede terapitimer.

6. Multitasking (evnen til å utføre flere handlinger samtidig)

Ettersom det er større interhemisfærisk tilkobling gjennom fibrene som sirkulerer i corpus callosum i den kvinnelige hjernen, er en kvinnepsykolog generelt sett mer i stand til å utføre flere oppgaver samtidig i terapitimene. Eksempler på dette er å kunne tenke, huske og analysere tidligere økter, samtidig som man ser på kroppsspråk og lytter til pasienten som snakker.

To kvinner i en terapitime.
 

7. Grunner til at flere kvinner studerer psykologi: Følelsesmessig beskyttelse og omsorg

Vi er emosjonelle og sosiale vesener. Oksytocinet som sirkulerer rundt hjernen vår (utskilt av nevrohypofysen) aktiveres i situasjoner med farskap og raushet. Det er et hormon som gjør den profesjonelle mer omsorgsfull og støttende.

Emosjonell støtte fra psykologens side, er en av de viktigste aspektene av det terapeutiske forholdet. Generelt kommer pasienter til øktene med en betydelig mengde kval og angst.

Av den grunn prøver ikke psykologen bare å løse problemet. De må også skape en atmosfære der pasienten kan føle at de støtter dem følelsesmessig, beskytter dem og virkelig lytter til det de prøver å si.

8. Grunner til at flere kvinner studerer psykologi: Dramatiserende

Mens testosteron gjør menn litt mer “grove”, har kvinner en høyere grad av estetikk. De pleier å være mer bekymret for sin egen kropp, og som et resultat er de i stand til å observere pasientens kropp og uttrykke seg mer fullstendig med dem.

Sammen med evnen deres til å gjøre akutte observasjoner samtidig, er evnen til å snakke pasientens språk noe som favoriserer effektiviteten av terapitimene.

Denne muligheten gjør det mulig for dem å kopiere både pasientens verbale og paraverbale språk på en subtil måte. Ved å gjøre dette, kan de få frem budskapet mer effektivt, noe som gjør det mye mer sannsynlig å bli mottatt positivt av pasienten.

9. Intimiteten av terapi

Kombinasjonen av oksytocin og dopamin (en nevrotransmitter som favoriserer motivasjon og aktiveres i utfordrende situasjoner) skaper gleden av intimitet, hovedsakelig når kvinnens østrogennivå er på vei opp.

 

Terapitimen er et veldig privat og intimt sted, hvor pasienter går for å snakke om de personlige livene sine. Denne åpenheten avhenger blant annet av psykologens evne til å skape en passende atmosfære som bidrar til at pasienten kan dele mer åpent. Empati og dramatikk hjelper også eksperten til å snakke pasientens språk.

10. Grunner til at flere kvinner studerer psykologi: Nysgjerrighet

Kvinner er generelt mer nysgjerrige enn menn. De er også mer kritiske fordi hjernen deres kan observere flere detaljer om pasientens verbale og ikke-verbale kommunikasjon.

Sammen med deres snakkesalighet og retorikk, gjør dette den kvinnelige psykologen mer interessert i å gi sin egen mening og å finne ut hva som skjer med pasienten.

Denne interessen vil på sin side oppmuntre pasienten til å snakke, reflektere og dykke dypere inn i sin personlige situasjon.

11. Konstruksjon av hypoteser

Av alle de ovennevnte grunnene kan kvinner generelt komme med mer komplekse hypoteser om hva som skjer med pasienten.

De synes det er lettere å tenke på pasientens kroppsspråk, gester og ord, og kombinere dem med situasjoner fra pasientens fortid. Deres hukommelse og evne til multitasking vil bidra til å oppnå gunstigere resultater i terapitimene.

12. Grunner til at flere kvinner studerer psykologi: Tillit

Den siste årsaken som kan forklare hvorfor det er flere kvinner som studerer psykologi enn menn, er relatert til oksytocin og serotonin. Begge disse kan bidra til å skape tillit i forholdet mellom psykolog og pasient.

 

Jeg har allerede uttalt det faktum at terapitimene er intime steder, der en eller flere pasienter møtes med en terapeut for å diskutere problemene deres. Pasientene velger en profesjonell basert på følelsen av tillit de kan oppfatte hos psykologen. Dette vil hjelpe dem med å formidle personlig informasjon og tro på svarene de får.

Flere kvinner som studerer psykologi :To kvinner som snakker sammen.

Konklusjon

Hvis vi utvider denne analysen til emosjonelle, kognitive og sosiale faktorer, vil vi sikkert fortsette å observere andre bevis for å styrke hvorfor flere kvinner studerer psykologi.

Vi bør også tydeliggjøre at disse beskrivelsene er generelle og som sådan heller relative. Imidlertid tjener de som et beskrivende veiledningsmønster som kan forklare årsaken til kvinners ekspertise innen psykoterapi.