Tuskegee-eksperimentet og grunnlaget for bioetikk

Tuskegee-eksperimentet representerte et av de mørkeste kapitlene i medisinens historie. Det var et eksperiment utført med mennesker, utført i USA. En av de ansvarlige sa: «De var forsøkspersoner, ikke pasienter; klinisk materiale, ikke syke mennesker.»
Tuskegee-eksperimentet og grunnlaget for bioetikk

Siste oppdatering: 02 juni, 2022

Tuskegee-eksperimentet er en av de historiene fra virkeligheten der det er skurker som ser ut til å være hentet fra en slags sinnssyk fantasi. Historien har også sin egen helt, Peter Buxtun. Han demonstrerte en inspirerende sannhet. Det faktum at det bare trengs at én mann bestemmer seg for å gjøre det rette for at alt kan endre seg.

For mange var Tuskegee-eksperimentet det lengste og mest beryktede i USAs historie. Det var et eksperiment utført med mennesker som varte i totalt 40 år. Det begynte i 1932 og endte i 1972. Faktisk beviste denne studien at nazistene ikke var de første eller de eneste menneskene som brukte mennesker som gjenstander for studier i laboratoriet.

Verdien av Tuskegee-eksperimentet var at det markerte en milepæl innen bioetikk. Mens det inntil da var et visst juridisk rammeverk på plass for å beskytte mennesker som var gjenstand for vitenskapelige studier, ble reglene strammet inn og forholdsregler økte da skandalene ved dette spesielle eksperimentet kom frem i lyset.

Intellektuell ærlighet er av største betydning i eksperimentelt arbeid .”

– William Ian Beardmore Beveridge –

Mann i skyggen

Tuskegee-eksperimentet

Tuskegee-eksperimentet startet i 1932 og var opprinnelig ment å studere effekten av syfilis på de som allerede var infisert med sykdommen. På den tiden var det lite kjent om denne infeksjonen, og de tilgjengelige behandlingene var få og ineffektive.

Dr. Taliaferro Clark, et medlem av kjønnssykdomsseksjonen i US Public Health Service i Tuskegee, Alabama, bestemte seg for å observere utviklingen av sykdommen hos infiserte og ubehandlede individer. Gruppen av individer han hadde til hensikt å observere, i seks til åtte måneder, var sammensatt av fattige svarte bønder, for det meste analfabeter.

Andre prestisjetunge leger på den tiden ble også med i Clarks studie. Opprinnelig ble 399 smittede og 240 friske menn rekruttert. Sistnevnte fungerte som kontrollgruppe.

Til å begynne med gikk alt etter planen, men et år senere forlot Dr. Clark forskerteamet fordi han ikke var enig i retningen studien tok.

Sprekkene i eksperimentet

Allerede fra starten av Tuskegee-eksperimentet var det etisk tvilsomme prosedyrer. For eksempel visste ikke forsøkspersonene detaljene i forskningen. De ble faktisk verken informert om hva som skulle studeres eller hvilke metoder som ville bli brukt. Det var med andre ord ikke noe informert samtykke.

Disse menneskene fikk heller ikke noen diagnose, de ble rett og slett fortalt at de hadde “dårlig blod”, et generisk uttrykk som er noe åpent for tolkning. Videre ble de oppfordret til å delta i studien med løfte om gratis medisinsk behandling, gratis transport til klinikken, mat og dekning av begravelseskostnader i tilfelle deres død.

I praksis var det som ble gjort med dem å la sykdommen utvikle seg og observere dens virkninger på kroppene deres. Til slutt ble 600 personer studert. Et av de mest tvilsomme punktene var det faktum at på 1940-tallet oppdaget forskere at penicillin var effektivt mot syfilis. Imidlertid nektet de å gi medisinen til disse personene.

I tillegg fikk en lege de ‘frivillige” samtykke til å utføre en bestemt prosedyre ved å annonsere den som en ‘spesiell gratis behandling’. Prosedyren var faktisk en lumbalpunksjon, en diagnostisk prøve, ikke en behandling. En av lederne gratulerte til og med sin kollega med dette budskapet og berømmet hans villedende ferdigheter.

Hånd som manipulerer to pinnefigurer

En helt og slutten på en tragedie

Dr. Peter Buxton hadde kommet til USA som baby. Familien hans hadde flyktet fra Tsjekkoslovakia i frykt for nazistene. I 1966 var han kjønnssykdomsforsker i San Francisco. Samme år sendte han et brev til de ansvarlige for Tuskegee-eksperimentet der han uttrykte de alvorlige bekymringene han hadde om moralen i studien.

Buxtun fikk ingen respons, men fortsatte å fortsette i sin ensomme kamp de neste åtte årene. Da han så at han ikke fikk noen resultater, bestemte han seg for å gå til pressen. Historien dukket først opp i Washington Star, og en dag senere kom den på forsiden til New York Times. Så alvorlige var klagene at det bare tok én dag før Tuskegee-eksperimentet ble avsluttet.

Da studien ble avsluttet, hadde 28 av de “frivillige” dødd av sykdommen, mens ytterligere 100 led av hadde dødd av relaterte komplikasjoner. Videre var 40 av pasientenes koner blitt smittet og 19 barn ble født med medfødt syfilis.

I 1997 ba president Bill Clinton offentlig om unnskyldning til de berørte. Ikke overraskende undergravde dette eksperimentet tilliten til mange amerikanere til offentlige helsetjenester.

Det kan interessere deg ...
Eksperimentell psykologi: Hva er det?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Eksperimentell psykologi: Hva er det?

Eksperimentell psykologi fokuserer på vitenskapelig forskning og eksperimenter for å studere forholdet mellom menneskelig oppførsel og sinnet i dyb...



  • Cañizo Fernández-Roldán, A. D. El experimento Tuskegee/Miss Ever’s Boys (1997). Estudio de la evolución de la sífilis en pacientes negros no tratados.