Astma og sinnet – en duo med en tett forbindelse

27 desember, 2019
Hva er forholdet mellom astma, sinnet og kroppen? I dag vet vi at angst og depresjon forverrer symptomene på denne sykdommen. På samme måte aktiverer astma og visse følelser de samme regionene i hjernen.
 

Forskere funderer ofte på forholdet mellom astma og sinnet. Det har de faktisk gjort veldig lenge nå. Det er ganske enkelt å legge merke til sammenhengen hos en syk person. Det som er mest tydelig er koblingen mellom stress, angst og et astmaanfall. Det som vitenskapen oppdaget i denne forbindelsen er imidlertid ikke så tydelig.

Så spørsmålet gjenstår: er det virkelig et forhold mellom astma og sinnet? Eller er det bare en fortelling? For noen tiår siden trodde folk fortsatt at ideen om hvordan følelser påvirket astma bare var spekulasjoner. Vi vet nå med våre vitenskapelige framskritt at denne forbindelsen er unektelig.

Vitenskapen definerer astma som en kronisk sykdom preget av betennelse og luftveisobstruksjon. Det er den mest utbredte kroniske barnesykdommen.

Beregninger indikerer at minst 60% av alle astmatilfeller rammer barn. Mange av utløserne deres er definitivt psykologiske. Forholdet mellom astma og sinnet er således unektelig.

“Hvis du vil erobre livets angst, så lev i øyeblikket, lev i pusten.”

-Amit Ray-

Forholdet mellom astma og sinnet

En kvinne som strekker seg etter inhalatoren sin

Dr. Zofel Marx og kollegene hans gjennomførte en studie med astmapasienter for å avgjøre om følelsene deres faktisk utløste anfallene deres. Forskingen hans besto av å sammenligne følelsene til sunne pasienter med følelsene til folk med astma for å fastslå om det var noen forskjeller.

 

Til slutt konkluderte de med at de med astma hadde mer fiendtlige holdninger, større følelser av hjelpeløshet og var tristere enn de friske pasientene. For å verifisere dette, utsatte forskerne begge gruppene for forskjellige stimuli for å observere reaksjonene deres. De emosjonelle vanskene som de observerte kan imidlertid bare være en effekt av astma og ikke selve årsaken til det.

I alle fall bekreftet andre studier disse funnene. De beviste at opptil 50% av de med astma har symptomer på depresjon. På samme måte har de som viser disse symptomene, eller manifestasjoner av angst, hyppigere anfall og legebesøk. Tilsvarende reduserer antidepressiva astmasymptomer.

Et nevrovitenskapelig gjennombrudd

Menneskehjernen

En studie utført ved University of Wisconsin-Madison slo fast at det er en klar forbindelse mellom astma og sinnet. Denne forskningen førte til konklusjonen om at astmatiske prosesser er knyttet til to områder i hjernen som er nært beslektet med følelser: fremre cingulum cortex og insula.

Professor Richard Davidson, direktør for denne forskningen, brukte magnetresonanstomografi for å demonstrere det. For å gjøre dette, startet han med en gruppe på seks frivillige som var rammet av astma og ga dem en rekke stoffer som forverret sykdommen deres.

 

Da Davidson observerte hjernene til de frivillige, fant han ut at stimuli aktiverte både fremre cingulum cortex og insula. Som vi nevnte ovenfor, er disse områdene sterkt relatert til følelser. Selv om han publiserte forskningen sin, er den fremdeles ikke avgjørende fordi han gjennomførte den med en veldig liten gruppe mennesker.

Forskningen på astma og sinnet fortsetter

Vitenskapen etablerte allerede en forbindelse mellom astma og sinnet. Det som vi ennå ikke vet, er omfanget av denne forbindelsen eller de nøyaktige mekanismene som regulerer den. Det som er tydelig, er at psykologiske faktorer er avgjørende i løpet av denne sykdommen. Depresjon eller angst fører definitivt til astmaanfall.

Dr. Antonio Cano Vindel, fra Complutense University of Madrid, påpeker at angst påvirker astma på to måter:

  1. Ved å generere episoder med opphisset pusting og hyperventilering. Denne fysiologiske tilstanden er til stede i forskjellige emosjonelle hendelser som gråting, frykt, stress, osv. I motsetning til dette påpeker han at hver sterke emosjonelle hendelse øker bronkokonstriksjon.
  2. Han påpeker også at pasienter med astma har en tendens til å ha høye nivåer av depresjon, tristhet og sinne på grunn av begrensningene som følger med sykdommen. Vi vet nå at prognosen for astmatiske mennesker forbedres betydelig når disse psykologiske tilstandene behandles riktig.

Det er dermed et forhold mellom astma og sinnet. Du kan verken skille det fysiske fra det som skjer i hjernen din i dette tilfellet eller i tilfelle av andre sykdommer. Det gamle ordspråket blir bekreftet igjen: en trist sjel kan være like dødelig som en bakterie.

 
  • Hoyos, M. L., Ochoa, D. A. R., & Londoño, C. R. (2008). Revisión crítica del concepto” psicosomático” a la luz del dualismo mente-cuerpo. Pensamiento psicológico, 4(10), 137-147.