Røyking øker risikoen for komplikasjoner ved COVID-19

En studie utført av forskere i Kina og USA viser at høye nivåer av røyking blant kinesiske menn kan føre til større komplikasjoner ved COVID-19.
 

Akutte luftveisinfeksjoner påvirker den generelle befolkningen. De er imidlertid mer utbredt hos eldre mennesker og de med et svekket immunforsvar. Disse menneskene kan lide av alvorlige komplikasjoner (Knipe, 2013). Det er et bevist faktum at koronaviruset angriper lungene og kan forårsake lungebetennelse. Nettopp på grunn av dette, øker røyking risikoen for komplikasjoner når en person er smittet av COVID-19.

Akutte luftveisinfeksjoner er, som nevnt, svært vanlige i befolkningen generelt, og de fleste av dem skyldes virusinfeksjoner. Det finnes imidlertid ikke så mange studier på rollen virus spiller ved akutte luftveisinfeksjoner hos voksne. Videre er det enda færre som har analysert hvilken rolle koronaviruset spiller (Talbot og False, 2010).

Forskerne påpeker at det ikke er noen spesifikk grunn til at menn er mer utsatt for COVID-19. Noen forskere mener imidlertid at dette kan skyldes det Verdens helseorganisasjon (WHO) har beskrevet som kvinners «biologisk iboende fordel».

Røyking dreper omtrent seks millioner mennesker hvert år. Fem millioner er røykere og mer enn 600 000 er passive røykere (de som blir utsatt for andres røyk). Dette er faktisk en høyere dødelighetsrate enn det både medikamenter og alkohol forårsaker til sammen.

Person røyker

Er det slik at røyking øker risikoen for komplikasjoner ved COVID-19?

En studie utført i 2014 i Palma de Mallorca spesifiserte de kliniske og epidemiologiske karakteristikkene til voksne pasienter med luftveisinfeksjoner forårsaket av koronavirusene OC43, NL63 og 229E.

Akutte luftveisinfeksjoner forårsaket av koronavirus påvirker hovedsakelig middelaldrende menn som røyker. De er ofte rammet av tidligere sykdommer (Reina, López-Causapé, Rojo-Molinero and Rubio, 2014).

Røyking er en av de største disponerende faktorene for mange luftveissykdommer og, blant annet, virusinfeksjoner. 23 av pasientene i den ovennevnte studien (47,9 %) var også aktive røykere. Forfatterne av den oppgir at de ikke har noen interessekonflikt.

Gisli Jenkins, professor ved University of Nottingham, har en forklaring på dette. Hun forklarer at røyking øker risikoen for kronisk obstruktiv lungesykdom (KOLS)I tillegg har personer med KOLS en høyere risiko for å lide koronavirusrelaterte luftveissykdommer.

Røyking er ansvarlig for 33 % av kreftformene hos menn og 10 % hos kvinner. I tillegg er røyking skyldig i opptil 90 % av tilfellene av lungekreft.

Røyking øker risikoen for komplikasjoner ved COVID-19

Komplikasjoner ved koronavirusinfeksjoner

De hyppigste komplikasjonene ved koronavirusinfeksjoner er ikke-spesifikk influensa (43,7 %), lungebetennelse (29,2 %) og akutt kronisk obstruktiv lungesykdom (KOLS) (8,3 %). 52 % av pasientene måtte legges inn på intensivavdelingen ved to anledninger (Reina et al., 2013).

 

Selv om vi kan oppdage dem i løpet av året, følger forekomsten av koronavirusinfeksjoner et sesongmessig mønster. De dukker hovedsakelig opp i vinterhalvåret (Talbot og False, 2010).

I noen studier observerte eksperter at OC43 har en tendens til å dukke opp hvert halvår, med en sterkere tilstedeværelse i første kvartal av året. I studien av Reina et al (2013) ble forekomsten av luftveisinfeksjoner på grunn av koronavirus påvist gjennom året. Flertallet av tilfellene (58,3 %) skjedde imidlertid mellom månedene januar og mars.

Håp i horisonten

Endelig kan det være noe håp i horisonten … Forskere fra Spanish National Research Council (CSIC) har vist in vitro at medikamentet Aplidin (plitidepsin) er i stand til å stoppe formeringen av koronaviruset HcoV-229E. Denne stammen tilhører familien til det nye koronaviruset som forårsaket den pandemien vi går gjennom nå, som har tvunget nesten halvparten av verdens befolkning til å holde seg hjemme.

Forskere skal nå studere om dette stoffet også er effektivt mot SARS-koronaviruset. Dette ligner veldig på SARS-CoV-2 som forårsaker COVID-19-sykdommen.

Spesialister, som CSIC-virologen Isabel Sola, som har mer enn tjue års erfaring med å studere koronavirus, sier at det kan være et spørsmål om to eller tre måneder for å finne ut om dette stoffet er effektivt mot det nye koronaviruset.

 

Røykere har en dødelighetsrate på over 70 % relatert til hjerte- og karsykdommer, kronisk bronkitt, lungekreft og lungeemfysem.

D.M. Knipe, P.M. Howley (Eds.), Fields virology (6th ed.), Wolters Kluwer, Philadelphia (2013), pp. 825-858

H.K. Talbot, A.R. Falsey The diagnosis of viral respiratory disease in older adults Clin Infect Dis, 50 (2010), pp. 747-751

Reina, J., López-Causapé, C., Rojo-Molinero, E., & Rubio, R. (2014). Características de las infecciones respiratorias agudas causadas por los coronavirus OC43, NL63 y 229E. Revista Clínica Española214(9), 499-504.