Melatonin fremmer søvn og ungdommelighet

· januar 7, 2018

Melatonin har alltid vekket stor vitenskapelig interesse. Melatonin fremmer søvn og ungdommelighet. Utover å være ansvarlig for vår søvn-våkensyklus, er det også nøkkelen til vår biologiske klokke. Faktisk, ifølge mange folk er det hvor vi ville finne den ettertraktede hemmeligheten for å senke aldringsprosessen, for å stoppe forringelse og nå høyere aldre mens du fortsatt nyter bedre mental og fysisk helse.

Ved første øyekast kan noe slikt virke som en utopi, en umulighet. Men nevroendokrinologen Walter Pierpaoli forklarer i sin bok, «The Melatonin Miracle», at hans forskning ved Department of Medicine ved University of Richmond produserer gode laboratorieresultater.

«Melatonin er hormonet av ro, indre balanse og ungdom»

– Valter Pierpaoli –

Vi bør imidlertid nevne at vi fortsatt skal vente minst ti år for å få mer avgjørende funn. Men likevel, det har ikke stoppet melatoninfeberen fra å intensiveres enda mer siden den farmasøytiske industrien så en gullgruve i den. Vi vet at i USA, for eksempel, produseres mer enn 20.000 flasker syntetisk melatonin hver dag.

Mange av folkene som bruker melatonin, gjør det ikke bare for å regulere søvnsyklusene. Det har vist seg at melatoninnivåene går ned i løpet av puberteten, og at i 40-årsalderen reduserer kroppen vår produksjonsnivået drastisk. Så, nøkkelen til å opprettholde litt mer av vår ungdommelighet ville, som det kan virke som, være å gjøre opp for det melatoninunderskuddet.

Men fordelene ved dette hormonet går langt utover å senke dannelsen av rynker eller grått hår, gitt at dens rolle i vår helse og psykologiske balanse rett og slett er forbløffende.

Melatonin fremmer søvn

Hva er melatonin?

Melatonin, eller N-acetyl-5-metoksytryptamin, er et hormon laget av tryptofan, og er produsert i konglekjertelen. Så det er interessant å finne ut at ikke bare mennesker og dyr har dette sofistikerte og ettertraktede biologiske elementet. Det er også tilstede i bakterier, sopp og noen alger. Det er, for å si det på en annen måte, nøkkelen til livet.

På den annen side, og for å produsere det mer regelmessig, må det være mottak av de forskjellige mønstre av lys og mørke som oppstår gjennom hele dagen. Den kombinasjonen av faktorer mellom lysstimuleringen som når vår retina, pinealocytene i vår konglekjertel og den superchiasmatiske kjernen til hypothalamus er de tingene som bringer sammen dens produksjon.

Vi vet for eksempel at rundt klokken 20:00 har melatoninnivåene våre begynt å stige. Det vil øke gradvis opp til et sted rundt 3:00 om morgenen, som også er det øyeblikket når kroppstemperaturen har en tendens til å være lavere. Det er hva forskere kaller «biologisk null-temperatur». Fra dette øyeblikket går melatoninnivåene ned igjen.

Molekyler

Som en kuriositet bør vi si det var ikke så lenge siden at de klarte å isolere melatonin i konglekjertelen. Det var 1958 da de oppdaget dens betydning i våre sirkadiske rytmer. Siden da har vitenskapen fortsatt å grave dypere i det, og studere dens rolle i depresjon, fedme eller nevrodegenerative sykdommer.

Melatonin fremmer søvn

Patricia er 52 år gammel, og hun har lidd av søvnløshet i noen måneder. Som de fleste av oss har hun hørt om og lest flere ting om hvordan «melatonin hjelper oss å sove». På et innfall går hun til apoteket og kjøper en flaske for å se hvor godt det fungerer for henne. Hun trenger ikke en resept for å få det. Det er lett å kjøpe, billig, og ved første øyekast virker det som den «perfekte medisinen».

Men … er det virkelig sant at melatonin kan hjelpe oss med å stoppe søvnløshet?

  • Vel, det er viktig å forstå at det som melatonin virkelig gjør, er at det fremkaller søvn, men ikke opprettholder den. Når Patricia tar sin syntetiske melatoninkapsel klokka 11.00 om kvelden, er det veldig mulig at hun sovner, men hun vil definitivt våkne opp noen timer senere.
  • Melatonintilskudd kan faktisk være svært nyttig når det gjelder å håndtere tidsendringen som er forårsaket av jetlag, eller for å hjelpe oss med disse arbeidsskiftene hvor vi ofte ikke har noe annet valg enn å sove om dagen og jobbe om natten.
  • Det er også veldig nyttig for personer med synsproblemer.
  • Og det har vist seg å være nyttig for å redusere smerten forbundet med ulike typer hodepine.

Likevel bør vi holde et annet viktig aspekt av disse melatonintilskuddene i tankene. Hver pille inneholder vanligvis mellom 3 og 10 milligram melatonin, selv om kroppene våre faktisk reagerer på til og med bare et halvt milligram.

Kvinne får ikke sove

De eneste studiene som måler brukseffekter av syntetisk melatonin ved behandling av søvnløshet, har å gjøre med personer som lider av noe som kalles forsinket søvnfaseforstyrrelse (DSPD). Det er en forstyrrelse i vår sirkadiske rytme preget av søvnløshet, endringer i kroppstemperatur og problemer med våre hormoner og oppmerksomhetsspenn.

Melatonin hos personer som lider av stress

Melatonin kan være en velsignelse for mennesker som er preget av å leve et liv med høyt stressnivå, og som på grunn av sitt arbeid er tvunget til å tilbringe mange timer i miljøer der det bare er kunstig lys. For eksempel, la oss tenke på leger, sykepleiere, assistenter eller enkelte fabrikkarbeidere som er tvunget til å jobbe lenge, og mister konseptet om dag eller natt.

  • Som et resultat av arbeidstrykk, er det mange mennesker som til slutt sover veldig lite og spiser dårlig. Denne livsstilen forårsaker en alarmerende nedgang i melatoninnivåene. Med den vises risikoen for depresjon og andre tilknyttede sykdommer.
  • Og, og jo mindre melatonin vår kropp skiller ut, jo mer vil vår sirkadiske rytmer forandre seg. Det vil svekke immunforsvaret, og vi vil slutte å ha en av de beste biologiske antioksidantene til vår disposisjon. De som er i stand til å helbrede cellebeskadigelse og senke prematur aldring.
Folk

Det er viktig hvis vi befinner oss i en av disse situasjonene, at vi snakker med våre leger om egnetheten til å vende seg til syntetisk melatonin, eller bare begrense oss selv til å forbedre kostholdet vårt og gjøre positive tilpasninger til vår livsstil.

Melatonin mot aldring og degenerative prosesser

Som vi nevnte i begynnelsen av denne artikkelen, når vi blir eldre, slutter melatonin å bli produsert i samme hastighet. Nå, denne nedgangen fører ikke bare til en kortere nattlig hvile, eller for å gjøre veien åpen for progressiv aldring.

  • Det er et faktum vi ikke kan gjøre lys av. Dette hormonet synkroniserer også rytmene til hjernens nevrotransmittere. Så, noe vi opplever ettersom årene går forbi, er et tap av våre kognitive evner, som kan være enten vår oppmerksomhet eller vår hukommelse.
  • Mangelen på melatonin bidrar også til forekomsten av visse sykdommer som Alzheimers eller Parkinsons sykdom.

Dette forklarer hvorfor mange helsepersonell anbefaler at deres pasienter over 55 år skal ta en form for melatonintilskudd, for å forhindre – og til og med reversere – de nevrodegenerative prosessene som er forbundet med mitokondriebeskadigelsen som forårsaker reduksjoner i melatonin.

Det er et interessant faktum vi bør prøve å huske på.

Melatonin fremmer søvn og ungdommelighet, så hvordan kan vi øke det?

Det er høyst mulig at vår første reaksjon etter å ha lest om alle disse fordelene forbundet med melatonin, vil være å gå til legen og be om en resept. Vi vil understreke at dette ikke er hensiktsmessig. Det bør alltid være våre leger som indikerer om det er en god ide å ta melatonin, og fortelle oss hvor mye og hvor lang tid vi skal ta det. Vi kan ikke glemme at alle trenger en bestemt dose, og slik kan vi se effekten.

Så, og før vi vender oss til selvmedisinering, er det alltid vår fordel å fostre melatoninproduksjon på en naturlig måte, gjennom disse enkle strategiene.

Så mye som mulig, og hvis våre forpliktelser tillater det, er det bra for oss å leve i harmoni med lyssykluser. En feil de fleste av oss gjør er at våre netter overfylles med det kunstige lyset fra våre elektroniske enheter som datamaskinen, nettbrettet eller mobiltelefonen … Alt dette påvirker vår konglekjertel.

Så da er det viktig at kostholdet vårt er rikt på en helt spesiell type aminosyre: tryptofan. Takket være dette stoffet produserer vi passende mengder melatonin og serotonin. Dette er noen av disse matvarene:

  • Eggeplommer.
  • Kokebananer, bananer, ananas, avokado og plommer.
  • Mørk sjokolade er flott for å øke tryptofannivåene for å produsere melatonin på en naturlig måte.
  • Spirulina
  • Brønnkarse, spinat, rødbeter, gulrøtter, selleri, alfalfa, brokkoli, dadler.
  • Nøtter (mandler, valnøtter, pistasjnøtter, cashewnøtter …)
  • Frø (sesam, gresskar, solsikke, bukkehornkløver).
  • Fullkornshvete.
  • Gjær.
  • Bønner (kikerter, linser, fava, soya …)
Mørk sjokolade

For å oppsummere, nå har vi sett hvordan melatonin er mye mer enn det hormonet som regulerer vår søvn-våkensykluser. Det er også ungdomsmolekylet, det psykologiske velværet og den broen som forbinder oss med naturens rytmer for å leve i harmoni med den.

Dette er noe det noen ganger virker som om vi glemmer.

Bibliografi.

Lewis, Alan (1999). Melatonin and the Biological Clock. McGraw-Hill

Pierpaoli, Walter (1995) The Melatonin Miracle. G.K. Hall

Buscemi N, Vandermeer B, Pandya R, Hooton N (2004), Melatonin for treatment of sleep disorders. McGraw-Hill

Turek FW, Gillette MU (2004). Melatonin, Sleep, and Circadian Rhythms. Lancet